鲁宾逊.克鲁索处于十字路口

鲁宾逊.克鲁索处于十字路口

武夷山

美国The New Atlantis季刊 2019夏季号发表美国得克萨斯大学奥斯汀分校英语专业的在读博士生Kirsten A. Hall的文章,Crusoe at the Crossroads(鲁宾逊.克鲁索处于十字路口),文章大意如下:

设想一下你困在一个荒岛上—-由于船舶失事、飞机失事或飞船失事等原因。在岛上已经呆了几个月了,你已逐渐适应这个新环境,盖了一个遮风挡雨的玩意儿,找到了食物,满足了基本需求,但何时能被营救返回家园则毫无希望。有一天,你早晨散步时发现了异常的事物—-好像某种谷物的新芽破土而出。你会做出何种反应?

A. 不吃惊。因为你是世界著名的植物学家,你不是将自己的生存困境看成一场危机,而看成你那杰出大脑拟破解的一道谜题。你已经把土壤打理成垄,播下了种子,建造了灌溉系统,精确估算了目前和未来的产量,而且用自己的排泄物给土壤上了肥。你是主人,是眼前一切事物的君主,你用手头的知识权杖追逐自己的命运。

B. 你大吃一惊,从而充满讶异感,你得出结论说,这简直是奇迹。若不是上帝之手干预,哪来的这棵谷物?上帝怜悯我这悲惨的罪人,“在旷野中布下筵席”,如同他对待以色列人那样。于是你小心照料那棵谷物,你感恩的心吟唱着:自己遭到的这番放逐其实是自己的救赎。

C. 你感到吃惊,但惊异感的逗留时间不长。因为自己随身带着一包种子呢,说不定有一粒种子碰巧掉在地里了,发芽了。当然了,气候、光照时间、水分等因素都那么合适,使那粒偶然掉在地里的种子发芽的概率是很低的,但是你知道,世界是偶然性的产物,生命是随机产生的。再说了,即使老天站在你这一边,但你算老几啊?只不过这一回算你走运。

D. 以上情形的综合。

你如果选择了A选项,你也许就是Mark Watney,2015年问世的故事片The Martian(火星救援)中困在火星上的天体植物学家。显然,你是启蒙时代乐观主义的典范,是心理学家斯蒂芬.平克心目中的英雄[1]。如果你选择B,说明你占据着前现代的顶空(headspace),你有破坏机器的路德派倾向,或许喜欢穿粗花呢套装。如果你选择C,当你感到人类体验特殊难解的时候,你大概会去阅读进化心理学,或是找卡尔.萨根或Stephen Crane(美国著名现实主义文学家,1871-1900)寻求安慰。

不过,如果你一会儿因自己的成就感到乐观,一会儿因自己的局限和失败感到沮丧,如果你宁愿相信宇宙里除了碰撞的原子外还有更崇高的事物,但是又发现在现代世界里很难维持对超越性现实的信仰,那么你大概会选择D。你就是鲁宾逊.克鲁索。

博主注:

[1] 认知心理学家斯蒂芬·平克(Steven Pinker)说过,“乔治·布什在第一个总统任期内曾向美国人民承诺税项宽免。‘税项宽免’这一术语将税收放在一个‘苦难’的理解框架内,而将解除税收的人放在‘英雄’的框架里,同时也将妨碍解除税收的人放在了‘恶人’的框架里”。(http://m.sohu.com/a/204927581_100060234)

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